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La verdad sobre el agua

Posted in Agua on 28 marzo, 2008 by Yo por la naturaleza

El agua dulce y potable, el gran problema del siglo XXI a resolver por la humanidad.

Posted in Agua on 27 marzo, 2008 by Yo por la naturaleza

El agua, elemento vital para el ser humano y los seres vivos, según todos los indicadores se va a convertir en el elemento más codiciado del siglo XXI, superando al petróleo que lo fué para el siglo XX.

Los número son preocupantes, pero no sólo los números, sino que el tratamiento político que se le está dando al agua, imprescindible para la vida preocupa aún más, ya que si el agua llega a ser considerada un bien comercializable como lo es el petróleo por la Organizaciones de Naciones Internacionales, la vida de miles de millones de seres humanos en el planeta corren riesgos de poder mantenerse vivos.

La decisión que tomaron 160 países reunidos en La Haya en el 2000, de considerar el agua una necesidad y no un derecho del hombre, abre unas posibilidades a las empresas privadas y una problemática para los ciudadanos del mundo que se deberían debatir profundamente, ya que la lucha por el poder del agua se puede transformar en guerras, invasiones o otros tipos de catástrofes que se deben evitar de cualquier manera.

El problema es que el agua es un recurso que se encuentra localizada en determinados lugares que son llamados acuíferos cuando se encuentran en la capa freática y en ríos y arroyos superficiales no permitiendo un acceso igualitario para todos los habitantes del planeta

Es muy escaso para los 1.100 millones de personas que carecen de acceso al agua potable, a las que habría que sumar otros 2.400 millones de personas que no tienen acceso a un saneamiento adecuado.

Más de 2.200 millones de habitantes de los países subdesarrollados, la mayoría niños, mueren todos los años de enfermedades asociadas con la falta de agua potable, saneamiento adecuado e higiene. Además, casi la mitad de los habitantes de los países en desarrollo sufren enfermedades provocadas, directa o indirectamente, por el consumo de agua o alimentos contaminados, o por los organismos causantes de enfermedades que se desarrollan en el agua.

La Organización de Naciones Unidas(ONU), principal interlocutor con el asesoramiento de los mejores especialistas del mundo, en el 2025 la necesidad de agua para consumo humano será un 56% superior al suministro que hay de la misma. Preocupante realmente, si además consideramos que hay una tendencia a considerar el agua como un commodity ( como lo es el trigo o el café) por lo cual para obtenerla habría que pagar un precio de mercado que fluctuará de acuerdo a la oferta y la demanda.

Las Naciones Unidas ha declarado el Día del Agua en el Mundo el próximo 22 de marzo de 2009

El agua potable

Llamamos agua potable al agua que podemos consumir o beber sin que exista peligro para nuestra salud. El agua potable no debe contener sustancias o microorganismos que puedan  provocar enfermedades o perjudicar nuestra salud.

Por eso, antes de que el agua llegue a nuestras casas, es necesario que sea tratado en una planta potabilizadora. En estos lugares se limpia el agua y se trata hasta que está en condiciones adecuadas para el consumo humano.

Desde las plantas potabilizadoras, el agua es enviada hacia nuestras casas a través de una red de tuberías que llamamos red de abastecimiento o red de distribución de agua.

PARA SABER MÁS….. (Si es necesario, pide ayuda a tu profesor)

1. ¿Cuánta agua potable hay en la Tierra?

Se calcula que en la Tierra hay unos 1.400 millones de km. cúbicos de agua.

Solamente el 3% de ese agua es agua dulce, es decir 42 millones de Km. cúbicos.

De todo el agua dulce, el 80% está formando los polos y zonas heladas de la Tierra; el 19% es agua subterránea y el 0,7% está  formando parte de la atmósfera.

El agua dulce disponible en ríos y lagos es el 0,3% del total. Es una cantidad escasa para toda la humanidad, por lo que es necesario conservarla y evitar su contaminación, si queremos que la vida continúe sobre  este maravilloso planeta.

2. ¿Qué tratamientos recibe el agua en la planta potabilizadora?

Para que el agua que captamos en embalses, pozos, lagos, etc. sea adecuada para el consumo humano, es necesario tratarla convenientemente para hacerla potable. Este proceso se denomina potabilización y se realiza en las plantas potabilizadoras. Existen diferentes métodos y tecnologías de potabilización, aunque todos ellos constan, mas o menos, de las siguientes etapas:

  1. PRECLORACIÓN Y FLOCULACIÓN. Después de un filtrado inicial para retirar los fragmentos sólidos de gran tamaño, se añade cloro (para eliminar los microorganismos del agua) y otros productos químicos para favorecer que las partículas sólidas precipiten formando copos (flóculos).
  2. DECANTACIÓN. En esta fase se eliminan los flóculos y otras partículas presentes en el agua.
  3. FILTRACIÓN. Se hace pasar el agua por sucesivos filtros para eliminar la arena y otras partículas que aún pudieran quedar, eliminando a la vez la turbidez del agua.
  4. CLORACIÓN Y ENVÍO A LA RED. Para eliminar los microorganismos más resistentes y para la desinfección de las tuberías de la red de distribución.


3.-  EXPERIMENTA:   Construcción de un filtro de agua

1.- Toma un recipiente de plástico transparente (botella de refresco cortada por la parte inferior)

2.- Rellena el interior con capas de algodón, arena fina, arena gruesa y grava, tal como puedes apreciar en la imagen. Coloca el “invento” en la posición adecuada y sitúa un recipiente bajo la boca de la botella.

3.- FUNCIONAMIENTO

Toma un recipiente con agua. Echa en el agua, por ejemplo, un poco de tierra, polvo de tiza, una cucharadita de cemento o yeso, cáscaras de pipas, arena, fibras, restos vegetales, etc.

Remueve y… ¿que te parece la mezcla? Se trata de representar las aguas residuales. Continuamos…..

Sobre un recipiente, sitúa el colador y haz pasar la mezcla a través de él. Obtendrás la primera separación de sustancias contaminantes, las más voluminosas quedarán en el colador.

Toma el recipiente y echas su contenido, poco a poco, sobre el filtro que has construido. Observarás cómo los fragmentos que lograron pasar por el colador, van depositándose en las diferentes capas que forman el filtro. El agua resultante pasará al recipiente inferior.

Deja reposar durante un día.  Al día siguiente comprobarás que en el fondo del recipiente se ha depositado una fina capa de limos, mientras que el agua está menos turbia que el día anterior.

UN PROCESO PARECIDO A ÉSTE (FASE DE FILTRACIÓN) SE REALIZA EN LOS TRABAJOS DE POTABILIZACIÓN DEL AGUA.

Agua Dulce

Autores: Carmelo Marcén, Javier Benayas y Francisco José Sanz

El recurso agua: un bien preciado siempre

Hablar del agua es comentar una paradoja. Es el elemento más abundante de la Tierra y, a su vez, escasea en muchos lugares. Da la vida y, en ocasiones, la quita. Une y separa. No le concedemos valor y su falta paralizaría nuestra vida. No figura en las grandes cifras macroeconómicas y es el principal activo… A pesar de todo, cualquier cosa que tiene que ver con el agua ejerce una atracción irresistible. Los ríos, la expresión más recurrente del agua dulce, han tenido y tienen un papel esencial en la vida del globo. Han sido inspiradores de muchas obras de arte, motores de la civilización de los pueblos, dinamizadores de las economías,…

No debemos olvidar que el agua dulce potable supone solamente el 0.008% del agua terrestre, lo que hace que en ocasiones su uso plantee complejos problemas. Todos se podrían resumir en una frase: “existe un desajuste entre la demanda, en cantidad y en calidad, y las disponibilidades en un momento dado y en un lugar concreto“.

Es de todos conocido que el agua dulce está distribuída de forma muy irregular en la superficie terrestre. Los grandes depósitos naturales se encuentran en los glaciares de Groenlandia y la Antártida y en los Lagos de América del Norte o de Rusia. Las zonas húmedas tropicales contienen porcentajes elevados del total de la reserva mundial. El resto de las zonas terrestres se abastece como puede ya que a la carencia de agua se une la estacionalidad de la escorrentía.

Distribución del agua en el mundo

Los distintos pueblos, las diferentes civilizaciones, han dedicado múltiples esfuerzos a proveerse de agua en cantidad y calidad para su vida cotidiana y para sus economías. En ocasiones le dedican un esfuerzo personal diario como sucede en ciertos países en donde la sequía es endémica; en otros lugares han construído ingenios técnicos y mecánicos para recoger un recurso que siempre ha sido considerado imprescindible. El agua potable domiciliaria es una conquista reciente en muchos lugares. Hoy día nos parece un servicio irrenunciable pero, desgraciadamente, no lo es en muchos lugares del planeta. En las áreas urbanas del tercer mundo 170 millones de personas carecen de agua limpia para satisfacer sus mínimas necesidades: beber, cocinar o lavarse; en las áreas rurales de estos países el panorama es más sombrío ya que alcanza a casi 885 millones.

Pero no todos los recursos pueden ser utilizados en todo su potencial. Existe un límite al que progresivamente nos vamos acercando. La sucesiva construcción de diques y presas ocasiona múltiples afecciones y no garantiza, por sí sola, la satisfacción de las demandas futuras. Se habla de que globalmente hay un exceso de agua pero, debido a los límites operativos y a la contaminación, las cifras totales de este momento sólo se pueden llegar a duplicar y eso se supone que se puede alcanzar de aquí a unos 20 o 30 años. Urgen, por tanto, otras acciones correctoras de la desviación de los consumos.

El agua ejerce un papel importante en la organización del espacio

Desde antiguo, los ejes fluviales han ofrecido a los grupos sociales unas condiciones apropiadas para el establecimiento de focos de civilización. Cualquier mapa histórico del paí o del mundo, de épocas pasadas o recientes, ilustra la potencialidad de los ejes fluviales. La agricultura hidráulica, la hidroelectricidad, la posibilidad de comunicaciones o de transporte han sido siempre opciones para el desarrollo en las diferentes culturas.

El papel fecundante de las vías de agua todavía es perceptible en la actualidad si atendemos a la localización de los mayores asentamientos urbanos e industriales. Sin caer en el determinismo del agua, pues los medios técnicos de transporte lo cuestionarían, el agua ha tenido y tiene un papel relevante en la organización del espacio. Los conflictos internacionales y las polémicas regionales por el uso del agua de cuencas compartidas evidencia el papel del agua como vertebrador del territorio.

Qué duda cabe que también ha originado constreñimientos al desarrollo, lo mismo en épocas antiguas que en la actualidad, ya que todos los problemas no se resuelven con la técnica, sobre todo los que afectan a la calidad de las aguas. Solamente por estos motivos habría que intentar desarrollar nuevas actitudes, hábitos diferentes de cara a preservar los ríos, los acuíferos y garantizar el futuro.

Algunas causas y ciertos efectos de
la contaminación de las aguas continentales

Los seres humanos se concentran en las proximidades de los cursos de agua y provocan que los sistemas de agua dulce sean los primeros hábitats en degradarse. Usan el agua, consumen sus especies animales, utilizan sus cauces para desplazarse y como colectores de sus vertidos.

Hay que considerar también que los ecosistemas de agua dulce son muy vulnerables. Por un lado los cauces soportan los flujos de materiales constantes y con cambios rápidos; por otro, los lagos y estanques tienen ciclos naturales muy lentos con lo que tardan mucho en expeler los agentes contaminantes.

No debe extrañarnos por tanto la afirmación de que la contaminación del agua es uno de los problemas más graves con los que se enfrenta la civilización actual. Lluvias ácidas, vertidos de aguas residuales, productos químicos agrícolas, metales pesados, etc. se incorporan al caudal de agua de los ríos. Este problema es particularmente grave en todos los países: en los industrializados por la cantidad y la diversidad de agentes contaminantes y en los países en desarrollo debido a la imposibilidad de hacer frente al coste económico que suponen las tecnologías para la depuración del agua y la regeneración de las aguas residuales. Por otra parte, muchos de estos contaminantes son difíciles de eliminar por los métodos convencionales de depuración. Su recuperación va a ser muy costosa.

El agua dulce no es solamente agua. La biodiversidad de ríos, lagos, torrentes y zonas húmedas es el conjunto de ecosistemas más amenazados de la Tierra. Casi el 20% de los peces de agua dulce han desaparecido o están en peligro de hacerlo. Esta cifra es mucho mayor en algunos países industrializados como sucede en Europa Oriental. Pero no son sólo los peces. Anfibios, moluscos y otras muchas especies peligran también aunque no se conoce suficientemente la biodiversidad de agua dulce.

Hablar del agua es comentar una paradoja.
Es el elemento más abundante de la tierra
y, a su vez, escasea en muchos lugares.

Ciclo del agua

EL CICLO DEL AGUA

El concepto de ciclo indica claramente el carácter limitado de los recursos. Como puede observarse, la cantidad de agua existente en la Tierra siempre es la misma y se halla en constante movimiento debido a la acción de la energía solar y a la fuerza de la gravedad. De esta forma, se repite una y otra vez un proceso que llamamos “ciclo del agua“.

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La sobreexplotación de las aguas subterráneas
va en aumento

El uso del agua subterránea no es una moda de nuestros tiempos. Existen documentos históricos que hablan de las cualidades del agua de manantial. Pero el uso del agua subterránea se ha incrementado en todas partes a un ritmo vertiginoso desde la década de los 60.

La contaminación, o la falta, de las aguas superficiales ha motivado el empleo de aguas subterráneas. En principio podemos decir que abundan las aguas de este tipo.

Pensemos que de los 30,000 hm³/año de agua-recurso que existen en España, por ejemplo, casi 25,000 se emplean en agricultura con una superficie regada de más de 3,000,000 ha. De éstas, casi el 30% se riegan con aguas subterráneas. De los 4,500 hm³/año que se emplean para uso urbano e industrial casi 1,500 corresponden a aguas subterráneas. Ello supondría que del orden del 40% de la población se estaría abasteciendo con estas aguas y aproximadamente el 80% del total de los municipios. Estas cifras de utilización en España se ven ampliamente superadas en el resto de los países de la Unión Europea.

Estas actividades humanas y agrícolas principalmente están reduciendo considerablemente el nivel de reservas de aguas subterráneas. Sin embargo, el mayor problema de esta utilización es que ha originado un incremento considerable del contenido de compuestos nitrogenados en las aguas subterráneas, además de un aumento del contenido de Cl en los acuíferos próximos a la costa como consecuencia de la entrada del agua del mar en éstos.

Los acuíferos se encuentran, de entrada, mejor protegidos frente a la contaminación que las aguas superficiales pero cuando ésa se produce suele ser irreversible en la mayoría de los casos. De ahí la urgencia de articular un sistema de protección que preserve los acuíferos de su pérdida irreparable.

El agua, su importancia para el mundo

Posted in Agua on 26 marzo, 2008 by Yo por la naturaleza

El agua es imprescindible para que exista la vida, no solo porque es parte de la composición de su estructura molecular, sino también por la innumerable cantidad de procesos y reacciones químicas, biológicas y físicas en las que participa.

agua

Para el ser humano, no solo esta el rol de dar y mantener vida, sino que también es utilizada en muchos otros procesos, que se adentran mas en una índole social, productiva o industrial.

Inclusive el cuerpo de la mayoría de los seres vivos esta compuesto en su mayor parte por agua, y mantener este nivel es esencial para que el organismo funcione como es debido.

El agua cubre tres cuartas partes de la superficie terrestre, y de esa cantidad de agua, un 3% es agua dulce y de ese 3% de agua dulce, solo un 1% esta en estado liquido, formando ríos, lagos y lagunas, por lo que cuidar este recurso se esta volviendo una necesidad mas que una opción.

Solo el 3% del agua de todo el planeta es apta para el crecimiento y desarrollo de la vida terrestre en el planeta, y aun así esta desigualmente distribuida concentrándose mas del 90% en glaciares, casquetes polares y masas de hielo del planeta.

La vida sin agua es imposible, por lo que nos hemos vistos forzados a emplear nuestros conocimientos tecnológicos en formas para purificar el agua, hacerla apta para el consumo y utilización en nuestras actividades.

La importancia del agua en el mundo:

Es fundamental para todas las formas de vida conocidas. Los
humanos consumen agua potable. Los recursos naturales se han
vuelto escasos con la creciente población mundial y su disposición
en varias regiones habitadas es la preocupación de muchas
organizaciones gubernamentales.

El agua cubre tres cuartas partes de la superficie de la Tierra.
El 3% de su volumen es dulce. De ese 3%, un 1% está en estado
líquido, componiendo los ríos y lagos. El 2% restante se encuentra
formando casquetes o banquisa en las latitudes próximas a los
polos.

El agua dulce es agua que contiene cantidades mínimas desales disueltas, especialmente cloruro sódico, distinguiéndose así del agua salada (agua de mar). El agua dulce es el agua deríos y

lagos.

El agua dulce que todos los seres vivos necesitan para crecer y desarrollarse representa sólo el 3% de toda el agua del planeta.
Además se encuentra desigualmente distribuida, concentrándose más del 90% de la misma en loscasquetes pol ares,glaciares y
masas de hielo del planeta.

El agua dulce tiene múltiples usos, aparte de ser la bebida esencial del ser humano. Es usada también para bañarse, para los
regadíos, limpieza, etc.

El agua y el paisaje: El agua está en muchos lugares: En las nubes; en los ríos, en la nieve y en el mar. También está donde no la podemos ver, como en el aire mismo, en nuestro cuerpo, en los alimentos y bajo la tierra. Además, el agua cambia de un lugar a otro.

El agua es necesaria para la vida del hombre, los animales y las plantas. Es parte importante de la riqueza de un país; por eso debemos aprender a no desperdiciarla.

Todos sabemos que el agua es indispensable para la vida y que si dejáramos de tomarla moriríamos en pocos días.

Un 70% de nuestro cuerpo está constituido por agua; encontramos agua en la sangre, en la saliva, en el interior de nuestras células, entre cada uno de nuestros órganos, en nuestros tejidos e incluso, en los huesos.

Además de agua para beber, nosotros los seres humanos utilizamos agua en casi todas nuestras acciones, es decir, la requerimos para preparar alimentos, lavar ropa o trastes, aseo personal, riego de cultivos, cría de animales, fabricación de productos, producción de energía, etc.

Como sabemos, el agua es un líquido incoloro, insípido e inodoro; es decir, no tiene color, sabor ni olor cuando se encuentra en su mayor grado de pureza. Es un elemento vital ya que sin ella no sería posible la vida de los seres vivos (animales o plantas).

Se llama agua potable a la que se puede beber y aguas minerales a las que brotan generalmente de manantiales y son consideradas medicinales para ciertos padecimientos. Las aguas duras se caracterizan porque, si se hierven, dejan en el fondo del recipiente un residuo calcáreo; no sirven para beberlas y como no producen espuma con el jabón tampoco sirven para lavar.

El agua potable es indispensable para la vida del hombre, pero escasea en la medida que la población aumenta y porque lamentablemente es desperdiciada por personas ignorantes y carentes del sentido de responsabilidad y solidaridad humana. Después del aire, el agua es el elemento más indispensable para la existencia del hombre. Por eso es preocupante que su obtención y conservación se esté convirtiendo en un problema crucial; por ello debemos empezar a actuar.

Traer agua a la ciudad es muy difícil y muy costoso; casi toda la que consumimos proviene de sitios muy lejanos. En el caso de nuestra región el agua se transporta desde el Río Colorado, cerca de Mexicali.

En todas las actividades humanas el agua está presente: en la ciudad se utiliza para la alimentación, la higiene, el riego de parques, bosques y jardines, y para fines industriales.

El agua ha sido importante en nuestro planeta desde que se inició la vida, reflejándose en la historia. En nuestro país, antes de que llegaran los Españoles los indígenas adoraban a Tlaloc y Chac, dioses viejos, dioses de la lluvia; indispensables para que el agua no faltara.

Los Nahuas creían que los niños eran un regalo de los dioses y que antes de ser niños, nadaban en el agua en forma de pececitos de jade.

Los antiguos griegos consideraban que el agua era uno de los cuatro elementos básicos del universo. Esta creencia viajó por todo el mundo durante siglos sin perder fuerza; hoy, los científicos afirman que el agua existió desde la formación de la Tierra y que en los océanos se originó la vida.

El agua siempre ha estado presente: en mitos o leyendas, en una cascada, para la limpieza, para calmar la sed o como medio de transporte. Pero, más que ser famosa, el agua es una “estrella” de actualidad porque ahora se saben más detalles del agua que son vitales para que nuestro planeta siga funcionando, por ejemplo:
regula el clima de la Tierra conservando temperaturas adecuadas;
su gran fuerza genera energía;
el agua de la lluvia limpia la atmósfera que está sucia por los contaminantes;
y algo más: en los poblados y ciudades el agua se lleva los desechos de las casas e industrias. Todo eso hace que el agua sea un elemento insustituible y muy valioso que debemos cuidar

Contaminacion de los rios

Posted in Agua on 25 marzo, 2008 by Yo por la naturaleza

El agua es fundamental para la vida, ya que sin ella simplemente no podría subsistir ningún ser vivo. No en vano, cualquier sociedad industrial usa enormes cantidades de agua para la vida diaria, algo que demuestra la importancia que el aguatiene para la propia vida en sí.

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Por este motivo principal, luchar contra la contaminación de los ríos es algo de vital importancia, no sólo para la protección del propio medio ambiente, sino de la fauna y de la vegetación que vive en ellos.

Explicado de una forma relativamente sencilla, podríamos indicar que la contaminación de los ríosvendría a consistir en la incorporación, al agua, de materiales considerados como extraños, tales como:

  • Productos químicos.
  • Microorganismos.
  • Aguas residuales.
  • Residuos industriales y otros.

Estas materias actúan perjudicando la calidad del agua, de forma que la hacen inútil para muchos de los usos que se llevan a cabo a día de hoy.

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Fuentes principales de la contaminación de los ríos

Fundamentalmente, el agua se contamina por culpa de la actividad humana, ya que la población va creciendo cada año, necesitando más agua, más comida, más transporte, más vestimenta, más recursos y más espacio en el que vivir.

Por todo ello, se produce la emisión de gases tóxicos, la contaminación por desechos, metales y pesticidas; la descarga de desechos químicos y material radiactivos; o bien accidentes, como los derrames de petróleo.

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Eso sin contar con algunos de los principales contaminantes de los ríos, tales como: agentes infecciosos que causan trastornos gastrointestinales; aguas residuales y otros residuos que tienden a demandar oxígeno; productos químicos y nutrientes vegetales.

Por todo ello, se debe luchar por la protección de los ríos, y evidentemente contra la contaminación de los ríos. Es, sin ninguna duda, una obligación de todos.

Agua y pobreza: ¿Sabes cuál es su relación?

Posted in Agua on 24 marzo, 2008 by Yo por la naturaleza

9 de octubre de 2008— En muchos lugares del mundo, la falta del agua apta para el consumo humano y de servicios básicos de saneamiento representa un serio obstáculo para el desarrollo y el crecimiento económico. La escasez de agua se debe a muchos factores: la distribución deficiente, la mala gestión del recurso, la pobreza, la contaminación, el cambio climático, los desastres naturales, la guerra, el crecimiento demográfico y la urbanización. En la mayoría de los casos, los habitantes de los países más pobres del mundo son los más perjudicados. No sólo suelen pasar horas buscando y acarreado agua, sino que muchas veces el agua contaminada y el saneamiento inadecuado dan lugar a enfermedades y crean condiciones antihigiénicas. Todo esto impide que una persona pueda ganarse la vida o asistir a la escuela, creando un ciclo de pobreza cuyo costo es altísimo:

* Mil millones de personas carecen de acceso a agua potable. * Dos mil seiscientos millones de personas no disponen de servicios básicos de saneamiento. * Cada año mueren 1,6 millones de niños como consecuencia de la diarrea y otras enfermedades causadas por el agua sucia y por un saneamiento insuficiente. * El tiempo que se emplea para recoger agua y los efectos negativos de la degradación ambiental debido a la contaminación de las aguas residuales están costando más de 1,4% del producto interno bruto (PIB) en Bangladesh, el 1% en Colombia y 0,6% en Túnez.

Aparte de la importancia que tiene para la vida misma, este precioso líquido también desempeña un papel esencial en el sustento de la gente, el crecimiento de la economía y el alimento y la salud de todas las especies. El desarrollo y la gestión de los recursos hídricos del planeta se han convertido en un gran desafío ya que la demanda de agua aumenta y cambia en forma constante. Por ejemplo, muchos proyectos de infraestructura, como represas y minas, están utilizando las reservas hídricas esenciales para otros fines, amenazando así el medio de vida de los agricultores y los pescadores, y sumiéndolos en la pobreza.

La agricultura, que compone alrededor del 11% del PIB de los países en desarrollo, consume más del 75% del agua en esas regiones. Las múltiples demandas de agua ponen el peligro los derechos de los pobres, entre ellos pequeños agricultores y mujeres, a favor de los más poderosos. Además, las tensiones sobre los derechos de agua están creando grandes riesgos de futuros conflictos fronterizos en las regiones donde escasea este preciado bien. ¿Qué pasa con el agua? Mala gestión

Desafortunadamente, muchos países enfrentan importantes retos cuando tratan de mejorar las leyes, regulaciones e instituciones requeridas para administrar los recursos hídricos con mayor eficacia. Según el Informe sobre desarrollo humano 2006 de las Naciones Unidas, “la raíz de la crisis del agua tienen su origen en la pobreza, la desigualdad y las relaciones dispares de poder, así como en las políticas defectuosas de gestión que exacerban la escasez”. El 12% de la población mundial utiliza el 85% de su agua y vive en el mundo industrializado.

Un río en la IndiaContaminación y degradación de la calidad La mayor contaminación debido al aumento de la población y al crecimiento de las economías amenaza la calidad de muchos lagos, ríos, estuarios y acuíferos en distintos lugares del planeta. Esto plantea graves amenazas para la salud pública, la producción agrícola e industrial, las funciones ecológicas y la biodiversidad. Nosotros, los seres humanos, somos en gran parte culpables de la contaminación de este elemento imprescindible para nuestra vida.

Cambio climático El cambio climático tendrá un fuerte impacto en los recursos hídricos. Es posible que en el futuro las lluvias sean más erráticas que ahora, provocando más sequías e inundaciones en muchas partes del mundo. Los cambios de temperatura podrían producir el deshielo parcial de los glaciares. Este fenómeno también afectará la calidad del agua y de los acuíferos costeros.

Todo esto tendrá importantes repercusiones en los sectores que dependen de los recursos hídricos, ya sea abastecimiento de agua urbano y rural, agricultura, energía, industria, minería, ganadería, pesca y medio ambiente. Mira las consecuencias que tiene el repliegue del glaciar Ausangate en esta comunidad peruana. Un canal en Sri Lanka Sobreextracción de agua Los acuíferos almacenan la mayor parte de las fuentes accesibles de agua dulce de nuestro planeta. Millones de agricultores y cerca de 2.000 millones de personas de las zonas urbanas y rurales dependen de ellos para sus necesidades diarias. También proporcionan agua para el medio ambiente a través de incontables manantiales y humedales. En la actualidad, se está deteriorando la calidad y cantidad de los acuíferos debido a la disponibilidad de nuevas tecnologías de perforación y bombeo de bajo costo. Mucha gente, especialmente la que habita en las regiones áridas, bombea agua en exceso en forma no regulada.

¿Qué podemos hacer? Mejorar la gestión del agua Las políticas nacionales y la cooperación internacional son parte integral de la solución de este problema. Serían necesarios US$10.000 millones al año para alcanzar el objetivo de desarrollo del milenio de reducir a la mitad la proporción de personas que carecen de acceso al agua potable y el saneamiento para 2015. Según el Informe sobre desarrollo humano 2006 de las Naciones Unidas, esa cifra “equivale a unos ocho días de gastos militares en el mundo”. En lo que respecta a mejorar la seguridad humana, distinta a las estrechas nociones de seguridad nacional, la conversión de cantidades muy pequeñas de gastos militares en inversiones en agua y saneamiento generaría enormes beneficios”. Recoger el agua de lluvia

El acopio y almacenamiento de agua de lluvia es una técnica que ha resultado eficaz en las regiones áridas y semiáridas, como una manera de complementar el riego de los cultivos o de obtener agua uso doméstico —beber, cocinar, limpiar—, y para el ganado. Un río en Bosnia Conservar el agua La manera más sencilla de ayudar a proteger los recursos hídricos de la Tierra es usar menos agua. A nivel de ciudad, prevenir las pérdidas de agua es un excelente modo de evitar el derroche. Tú también puedes contribuir todos los días con tu “gotita de agua”: *

Cierra el grifo del lavabo mientras te cepillas los dientes. * Toma duchas más cortas. Puedes ahorrar 56 litros (15 galones) de agua si te duchas cinco minutos en lugar de 15. * No dejes el grifo abierto mientras lavas o enjuagas los platos. * Arregla los grifos que gotean. * No botes el agua que utilizas para cocinar cuando puedas usarla para otra cosa, como regar las plantas del jardín o limpiar. * Utiliza el lavavajillas y la lavadora sólo cuando están llenos.

Río Yangtsé, modificación de su curso natural para llevar agua al norte de China

Posted in Agua on 6 marzo, 2008 by Yo por la naturaleza

China, se apresta a modificar el curso natural del Río Yangtsé, con la finalidad de proveer de agua a los habitantes de la zona norte que se encuentran en una situación de bajos recursos en ese sentido, previéndose que en el 2030 esta situación haga crisis.

China no tiene límites a la hora de modificar la naturaleza para solucionar las necesidades de infraestructura para la vida de la gente de ese país que tiene un quinto de la población del Planeta. Tanto en volumen, pues se trata de proporcionar 44.800 millones de metros cúbicos anuales de agua a 400 millones de habitantes, como en coste: tres veces el precio de la Presa de las Tres Gargantas, el anterior hito de China en ingeniería hidráulica. Eso, sin incluir la factura social, los cerca de 400.000 personas que serán deafectadas en nombre del progreso.

Si bien los objetivos se pueden considerar correctos, las consecuencias de estas modificaciones del mundo natural tienen un impacto en varios terrenos que muchas veces superan las consecuencias planificadas. El agua potable en China, ya es un problema histórico ya que debe dar de beber a una quinta parte de la población mundial con sólo el 7% de las reservas hídricas globales.

El país se ha embarcado, además, en un viaje frenético al desarrollo que demanda aún más agua y recursos naturales. Pero, además dentro del país, el sur tiene más agua que el norte y la industrialización y la urbanización, dos fenómenos relacionados han tenido mucho que ver con esto, ya que han terminado por agotar los acuíferos subterráneos del norte. Además, de ensuciar las aguas de todo el país con los desechos sin tratar de ciudades y fábricas y con los residuos de fertilizantes y pesticidas utilizados en la agricultura.

En la actualidad, 600 millones de chinos no tienen acceso a agua potable no contaminada. Parte del problema es el cambio climático, que está provocando la reducción de los glaciares en la meseta tibetana a ritmos nunca antes vistos y que amenaza con secar la fuente de los principales ríos de Asia.

agua y sequia

Posted in Agua on 5 marzo, 2008 by Yo por la naturaleza

Agua

MIL MILLONES DE PERSONAS NO TIENEN AGUA POTABLE Y LA SEQUÍA SE EXPANDE

agua y sequia

Los especialistas reunidos esta semana en el V Foro Mundial del Agua, que se realiza en Estambul, enfatizaron que mientras la cantidad de personas y el nivel de vida general aumentan, las regiones de sequía se expanden como consecuencia del cambio climático, por lo cual dos tercios de la población mundial pueden tener en unos años dificultades de acceso al recurso vital. L

as declaraciones fueron efectuadas con motivo de celebrarse mañana el Día Mundial del Agua, según lo dispuesto por las Naciones Unidas desde el 22 de diciembre de 1993. "Sobre la mesa del comedor aparece un kilo de carne para el consumo; pero para su producción se necesitaron entre 6.000 y 20.000 litros de agua dulce", dice una declaración del foro del Agua. En coincidencia con este enfoque, el responsable de Tierras y Aguas de la organización alimentaria de las Naciones Unidas FAO, Jan Van Wambeke, afirmó que "una persona sólo necesita de tres litros de agua al día, pero para producir sus requerimientos alimenticios diarios, se necesitan 3 mil litros de agua". Wambeke enfatizó que la agricultura demanda el 70 % de las extracciones de agua dulce a nivel mundial, y opinó que el reto de la agricultura es producir más alimentos con menos agua.

El énfasis sobre la legislación de las cuencas hidrográficas comunes entre países, que involucra áreas en las que vive un 40 % de la población mundial, es este año el motivo de la jornada, ya que de las 263 cuencas hidrográficas internacionales y sistemas acuíferos transfronterizos, 158 carecen de marco común de gestión. Existe una amenaza de "stress por el agua", de huida de los territorios en crisis y, en el peor de los casos, de guerras por los recursos en peligro de desaparición, enfatiza un documento del Foro, según consignó la agencia alemana de noticias DPA.

Unos mil millones de personas no disponen en la actualidad de agua potable de una población total de 6.800 millones, que crecerán a 7 mil millones para 2012 y unos 9 mil millones en 2050, según pronósticos divulgados en el Foro Mundial del Agua. "El cambio climático se manifestará primero y, sobre todo, a través del agua, por medio de sequías, inundaciones, huracanes, deshielos o un aumento del nivel del mar", anticipó Mark Smith, experto en agua de la Unión para la Protección de la Naturaleza (UICN). "En muchas regiones la escasez de agua y la contaminación amenazan cada vez más el bienestar de las personas", opinó Smith. El secretario general del V Foro Mundial del Agua, Oktay Tabasaran, afirmó que "la agricultura tiene el mayor potencial de ahorro, ya que consume unos dos tercios del agua dulce utilizado en el mundo". Según cifras de la FAO, América Latina y el Caribe poseen el 15% de la superficie de tierras del planeta, el 10% de la población mundial y aproximadamente el 42% del agua dulce del mundo, en tanto, la región recibe el 30% de las precipitaciones a nivel mundial.

El representante regional de la FAO para América Latina y el Caribe, José Graziano da Silva, consideró que "con el cambio climático, el acceso al agua puede convertirse en un desafío mayor que el acceso a la tierra para la agricultura". La FAO impulsa el uso del agua de manera eficiente a través de iniciativas como la mejora de los esquemas de riego, y la reglamentación del tratamiento de aguas servidas y contaminadas para su reutilización en la producción agrícola. "Desde 1900 se perdieron la mitad de las tierras húmedas del mundo, nuestra principal fuente de agua dulce, por eso es decisivo poner fin al deterioro de los ecosistemas de tierras húmedas transfronterizas, a fin de garantizar un suministro estable de agua para el hogar, la agricultura y la industria", enfatizó da Silva. En las 263 cuencas hidrográficas transfronterizas del planeta está comprendido el territorio de 145 países, y cubren casi la mitad de la superficie terrestre de la Tierra. Los grandes depósitos de agua dulce también circulan por debajo de las fronteras en los acuíferos subterráneos transfronterizos, de los que se conocen más de 270 a nivel mundial. CRITICADIGITAL

Agua potable, declaración en la jornada de cierre del V Foro Mundial del Agua en Estambul

El agua, comienza a subir lugares en los temas importantes que deben considerar los países del mundo. El V Foro Mundial del Agua que se cierra hoy en Estambul en coincidencia con el Día Mundial del Agua estipulado por la ONU, realizó una declaración que contó con la firma de todos los países participantes, en la que califica a este recurso natural como Derecho Humano. No prosperó la iniciativa de 19 países dentro de los 190 participantes, de dar un paso adelante en la declaración en considerar el agua un Derecho Humano Fundamental. Estos 19 países, entre los que se encuentra España, lograron reflejar esta posición en un documento anexo a la declaración oficial. Hubo muchas participaciones tanto gubernamentales como de organizaciones civiles involucradas en esta temática, captando nuestro interés, por salirse un poco de los discursos tradicionales, una iniciativa del grupo holandés, conocida como akvo.org. Henk Roulofs, de la Junta de Aguas, De Dommel, and Bjorn Hoogwout, de Aguas Brabant, de Holanda, presentó el proyecto ” Helixer “, que reúne a las empresas en el sur de los Países Bajos a una lluvia de ideas sobre soluciones creativas en el área de agua y salud. Bjelkeman – Petersson, akvo.org, presentó el “akvo.org “, una iniciativa de código abierto que comprende: “Aquapedia”, una recurso en línea de soluciones de bajo costo y mejores prácticas, un mercado en línea para los donantes a los beneficiarios, y una herramienta de información simplificada combina la tecnología GPS y micro-blogging para mostrar los resultados de los proyectos en tiempo real. En Internet y la innovación, Alix Zwane, Google, alentó a los administradores de agua para hacer uso de la información tecnológicas en su trabajo, destacando: sms para supervisar, vigilar y evaluar la prestación de servicios de agua; Google Earth para que los recursos terrestres y de los sistemas de información más accesible, y aumentar el apoyo a “la nube informática “. via : world

water forum bulletin

El agua dulce y potable, el gran problema del siglo XXI a resolver por la humanidad.

El agua, elemento vital para el ser humano y los seres vivos, según todos los indicadores se va a convertir en el elemento más codiciado del siglo XXI, superando al petróleo que lo fué para el siglo XX. Los número son preocupantes, pero no sólo los números, sino que el tratamiento político que se le está dando al agua, imprescindible para la vida preocupa aún más, ya que si el agua llega a ser considerada un bien comercializable como lo es el petróleo por la Organizaciones de Naciones Internacionales, la vida de miles de millones de seres humanos en el planeta corren riesgos de poder mantenerse vivos. La decisión que tomaron 160 países reunidos en La Haya en el 2000, de considerar el agua una necesidad y no un derecho del hombre, abre unas posibilidades a las empresas privadas y una problemática para los ciudadanos del mundo que se deberían debatir profundamente, ya que la lucha por el poder del agua se puede transformar en guerras, invasiones o otros tipos de catástrofes que se deben evitar de cualquier manera. El problema es que el agua es un recurso que se encuentra localizada en determinados lugares que son llamados acuíferos cuando se encuentran en la capa freática y en ríos y arroyos superficiales no permitiendo un acceso igualitario para todos los habitantes del planeta Es muy escaso para los 1.100 millones de personas que carecen de acceso al agua potable, a las que habría que sumar otros 2.400 millones de personas que no tienen acceso a un saneamiento adecuado. Más de 2.200 millones de habitantes de los países subdesarrollados, la mayoría niños, mueren todos los años de enfermedades asociadas con la falta de agua potable, saneamiento adecuado e higiene. Además, casi la mitad de los habitantes de los países en desarrollo sufren enfermedades provocadas, directa o indirectamente, por el consumo de agua o alimentos contaminados, o por los organismos causantes de enfermedades que se desarrollan en el agua. La Organización de Naciones Unidas(ONU), principal interlocutor con el asesoramiento de los mejores especialistas del mundo, en el 2025 la necesidad de agua para consumo humano será un 56% superior al suministro que hay de la misma. Preocupante realmente, si además consideramos que hay una tendencia a considerar el agua como un commodity ( como lo es el trigo o el café) por lo cual para obtenerla habría que pagar un precio de mercado que fluctuará de acuerdo a la oferta y la demanda. Las Naciones Unidas ha declarado el Día del Agua en el Mundo el próximo 22 de marzo de 2009.

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