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Las 10 especies más curiosas descubiertas

Posted in especies descubiertas on 7 septiembre, 2009 by Yo por la naturaleza
Bacteria devoradora del Titanic (Halomonas titanicae): Hallada en el casco hundido del Titanic, se trata de una bacteria que se alimenta de óxidos de hierro, y junto con otras de su tipo son responsables de la degradación del mítico transatlántico.

Varano Monitor (Varanus bitatawa): Un claro ejemplo de despiste por parte de los biólogos. Se trata de un lagarto frugívoro del género Varanus que llega a medir más de dos metros, aunque pesa en torno a los diez kilogramos. Resulta sorprendente que no haya sido descubierto con anterioridad, dado su tamaño, lo que puede ser explicado por vivir en las copas de los árboles.
Antílope de Walter (Philantomba walteri): Otro organismo que deja en mal lugar a los biólogos. El primer ejemplar fue encontrado en un mercado de carne de animales salvajes. Resulta chocante que no se conociese esta especie de África Occidental, ya que los antílopes son de los grupos animales mejor estudiados. Y el hecho de que alguien lo encontrara para cazarlo sólo ahonda en ello. ´
 
Cucaracha Saltadora (Saltoblattella montistabularis): Quizá la especie más desagradable de la lista. ¿Hay algo peor que una cucaracha? Sí, una capaz de saltar como un saltamontes. Se trata de una cucaracha con las patas traseras modificadas para saltar, similares a las de estos otros insectos. Tanto los ojos como las antenas están modificadas para ayudarla en la estabilización durante el salto.

Sanguijuela “T. Rex” (Tyrannobdella rex): Compite en disgusto con la anterior, ya que fue encontrada dentro de la mucosa de la nariz de una niña pequeña peruana. Es la única sanguijuela con una sola mandíbula de dientes tan largos. El nombre científico está escogido para que su apócope coincida con el del famoso dinosaurio.
Hongo Pícaro u Hongo Solitario (Psathyrella aquatica): Su nombre proviene de un juego de palabras complicado de traducir. La única especie de hongo formador de setas que vive bajo el agua. 

Pez Murciélago Tortita de Luisiana (Halieutichthys intermedius): El nombre más explicativo (y largo) de los de la lista. Este curioso pez fue descubierto poco antes del vertido de petróleo en el Golfo de México, cuando su área completa de distribución quedó afectada. Se ha convertido en un símbolo de la lucha por la limpieza del vertido.
Araña Ladradora de Darwin (Caerostris darwini): Curiosa por su nombre e interesante por su comportamiento. Su descripción se terminó justo en el 150 aniversario de la publicación de “El Origen de las Especies” de Darwin, de ahí su nombre. Su tela es el tejido biológico más resistente encontrado hasta el momento, unas diez veces superior al Kevlar con el que se fabrican los chalecos antibalas. Tiene un particular comportamiento sexual, lo que la hace candidata a objeto de estudio sobre diferencias de talla entre machos y hembras, harenes de machos y autocastración.

Seta de Luz Eterna (Mycena luxaeterna): Encontrada en los últimos reductos de bosque atlántico de Sao Paolo, Brasil. Emite una luz verde amarillenta durante las 24 horas del día, y su estudio puede ser clave para entender la aparición de bioluminiscencia en hongos
Grillo Polinizador (Glomeremus orchidophilus): Es el único animal polinizador de la orquídea Angraecum cadetii de las islas Reunión, y también el primer caso demostrado de un ortóptero, grupo al que pertenecen los grillos, involucrado en polinización.

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Top 10 de las nuevas especies descubiertas en 2010

Posted in especies descubiertas on 5 septiembre, 2009 by Yo por la naturaleza

Un “pez drácula” con afilados colmillos de pesadilla, un gusano marino que lanza bombas luminosas, un “pez sapo” de colores psicodélicos… Ya está aquí el Top 10 de las nuevas especies, la esperada lista que recoge las diez formas de vida más interesantes e inesperadas descubiertas por los científicos durante los pasados doce meses. Como cada año por estas fechas, la lista acaba de hacerse pública por parte del Instituto Internacional para la Exploración de Especies de la Universidad Estatal de Arizona, cuyo comité de expertos la elabora siguiendo únicamente sus propios criterios y en total libertad. Incluyo aquí imágenes de las diez especies seleccionadas y sus enlaces correspondientes. En cada uno de ellos es posible encontrar más información sobre los nuevos descubrimientos. He aquí a los ganadores de este año:

 

1. Danionella dracula. También conocido como “Pez Drácula” (en la imagen superior), fue descubierto en un riachuelo de Myanmar. Los machos de esta especie están armados con dos grandes colmillos que utilizan para luchar contra otros machos. Pueden abrir la boca hasta en un ángulo de 60 grados con respecto al eje del cuerpo, y sus dientes son los mayores de todos los peces de agua dulce.

2. Nepenthes attenboroughii. Esta planta carnívora, nombrada así en honor del naturalista británico Sir David Attenborough, es endémica de la isla de Palawan, en Filipinas, y posee una de las urnas más grandes de este género, de dimensiones similares a un balón de fútbol. Siempre llena de un líquido pegajoso, los insectos que caen dentro encuentran una muerte segura. Algunos ejemplares han llegado a capturar ratones y otros pequeños roedores.

3. Swima bombiviridis. Descubierto por científicos de la Scripps Institution of Oceanography frente a las costas de California utilizando minisubmarinos, se trata de un grupo de gusanos de las profundidades que tiene la rara habilidad de lanzar “bombas de luz” de un verde brillante cuando se sienten amenazados. Algo que consiguen por medio de una serie de elaborados apéndices en la cabeza, El hallazgo fue publicado en Science en agosto del año pasado.

4. Dioscorea orangeana. Se trata de una nueva especie de tubérculo comestible hallado en Madagascar. Está emparentado con los boniatos, pero a diferencia de éstos, que sólo tienen un bulbo, Dioscorea dispone de varios, que cuelgan pesadamente de sus ramas y que recuerdan vivamente a la ubre de una vaca. A pesar de que se acaba de descubrir, la especie está seriamente amenazada y prácticamente a punto de desaparecer.

5. Aiteng ater. Es una nueva especie de babosa devoradora de insectos. Fue descubierta en la bahía de Pak Phanang, en el Golfo de Tailandia, y su hallazgo tuvo como resultado la creación de toda una nueva familia, la de los Aitengidae. A pesar de que tiene ciertos parecidos con otras familias de babosas, sus hábitos alimenticios la hacen única. De hecho, Aiteng ater no se alimenta de algas, como el resto, sino de insectos.

6. Histiophryne psychedelica. Entre todas las especies de pez sapo conocidas, ésta es una de las más extraordinarias. Fue descubierta en Indonesia y todo su cuerpo está recubierto por una serie de franjas blancas y anaranjadas que le confieren un aspecto realmente “psicodélico” (de ahí su nombre). A pesar de lo llamativo, su curiosa vestimenta le sirve para pasar inadvertido en medio de los corales entre los que vive.

7. Nephila komaci. Se trata de la primera especie de Nephila descrita desde 1879 y es la mayor que se conoce en su género. Su cuerpo mide casi 4 cm., a lo que hay que añadir sus patas, que pueden llegar a tener otros 12 cm. Entre sus habilidades está la de construir las mayores telas conocidas, que superan fácilmente el medio metro de diámetro.

8. Phallus drewesii. Aunque sólo mide 5 cm, este curioso hongo que crece en los troncos de los árboles tiende a curvarse hacia abajo, en lugar de hacia arriba. Fue descubierto en la isla africana de Santo Tomé y debe su inequívoco nombre a la curiosa forma que tiene, que recuerda al órgano sexual masculino.

9. Gymnotus omarorum. No se trata de una nueva especie, ya que se conoce desde hace décadas, y es ampliamente utilizada como modelo para el estudios fisiológicos sobre la electricidad. Sin embargo, este pez se había asignado por error a otra especie, que en realidad no le pertenece. De ahí su inclusión en la lista de este año.

 

10. Chondrocladia (Meliiderma) turbiformis. Pertenece a la antiquísima familia de las esponjas carnívoras, pero su forma y sus espículas la convierten en un ejemplar único entre sus congéneres. Se trata, seguramente, de un rasgo heredado y que ha pervivido durante millones de años, ya que estaba presente también en sus antepasados de principios del Jurásico.

 

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